Нефритовый император и 12 животных

Нефритовый император правил небесами и всем, что находилось на небесах, но он никогда не спускался на землю, поэтому ему было любопытно, какие они, земные существа. Однажды он вызвал своего главного советника и сказал

– Я много лет правлю небесами, но я никогда не видел этих странных животных. Как они выглядят? Я хотел бы узнать их характерные черты и свойства. Мне бы хотелось увидеть, как они передвигаются, и услышать звуки, которые они издают. Насколько они умны и как они помогают людям?

Советник сообщил, что на земле живут тысячи различных существ. Одни из них бегают, другие летают, третьи ползают. Понадобится много месяцев, чтобы собрать все земные существа. Неужели государю хочется увидеть их всех?

– Нет, я не намерен тратить так много времени. Отбери двенадцать самых интересных животных и доставь ко мне, чтобы я смог классифицировать их по цвету и форме.

Советник перебрал в уме всех животных, которых знал, и решил позвать крысу, но попросил ее передать приглашение еще и ее другу коту. Он отправил приглашения также быку, тигру, кролику, дракону, змее, лошади, барану, обезьяне, петуху и собаке, повелев им предстать перед императором в шесть часов утра на следующий день.

Крысе очень польстило это приглашение, она тут же отправилась передать хорошие новости коту. Кот тоже обрадовался, но встревожился, что может проспать, поэтому взял с крысы обещание, что она вовремя его разбудит.

Всю ночь крыса размышляла о том, какой кот симпатичный и лоснящийся. А она? Какой уродливой она будет выглядеть по сравнению с ним. И пришла к выводу, что ей не нужны конкуренты. Одним словом, она решила кота не будить.

В шесть часов утра одиннадцать животных выстроились перед Нефритовым императором, и тот принялся не спеша рассматривать их. Дойдя до последнего животного, он повернулся к советнику:

– Все животные интересные, но почему их только одиннадцать?

Советник не смог ответить и тут же послал слугу на землю, приказав ему доставить на небеса первое же животное, которое он встретит на земле. Слуга опустился на сельскую дорогу и увидел крестьянина, который нес на рынок свинью.

– Прошу тебя, остановись, – взмолился слуга. – Мне нужна твоя свинья. Нефритовый император желает немедленно увидеть это существо. Подумай о великой чести – твоя свинья предстанет перед правителем небес. Крестьянин оценил слова слуги и отдал ему свинью, которую слуга и доставил на небо.

А тем временем крыса, испугавшись, что останется незамеченной, запрыгнула на спину быка и принялась играть на флейте. Императору так понравилось это необычное животное, что он отдал ему первое место.

Второе место император отдал быку – ведь он был так великодушен, что позволил крысе сидеть на его спине. Тигр за свой храбрый вид получил третье место, а кролику за его нежный белый мех досталось четвертое место.

Императору понравился могучий дракон, и он поставил его на пятое место. Змея за свое гибкое туловище получила шестое место, лошадь – седьмое за элегантную осанку, а баран – восьмое за крутые рога.

Проворной и непоседливой обезьяне досталось девятое место, петуху за красивые перья – десятое, а бдительной сторожевой собаке – одиннадцатое.

Свинья стояла в конце: она, конечно, была не так интересна, как другие животные, но поскольку попала на небеса, то была удостоена последнего места.

Когда церемония завершилась, во дворец вбежал кот и стал умолять императора оценить и его, однако было слишком поздно: император уже выбрал двенадцать животных.

Увидев крысу, стоявшую на первом месте, кот бросился на нее, намереваясь убить за подлость и предательство. Вот так и получилось, что кот и крыса остаются врагами по сей день.